Pfizer et Johnson&Johnson travaillent à un vaccin adapté au variant Omicron

Dans l’hypothèse où les vaccins actuels ne seraient pas suffisamment efficaces contre le variant Omicron, les laboratoires Pfizer et Johnson & Johnson (J & J) ont indiqué lundi avoir commencé à travailler sur une nouvelle version de leur vaccin contre le coronavirus, comme Moderna, ciblant plus spécifiquement ce nouveau variant.
« Il y a encore beaucoup d’inconnues » autour du nouveau variant détecté en Afrique du Sud et jugé « préoccupant » par l’OMS, a relevé dans un entretien sur la chaîne américaine CNBC le patron de Pfizer, Albert Bourla. « Nous saurons l’essentiel de ce qu’il y a à savoir d’ici quelques semaines. »
*Des versions contre les variants Delta et Beta
Il faut notamment d’abord mener des tests pour évaluer l’efficacité des vaccins actuels contre Omicron. Mais « si le vaccin (actuel) protège moins et que nous avons besoin de créer un nouveau vaccin, nous avons commencé à travailler dessus vendredi, nous avons fait notre premier modèle d’ADN, qui est la première étape du développement d’un nouveau vaccin », a expliqué Albert Bourla. Pfizer a déjà créé par le passé deux nouvelles versions de son vaccin en moins de cent jours, contre les variants Delta et Beta, qui n’ont finalement pas été utilisées.
Au besoin, « en 95 jours, nous aurons le nouveau vaccin » contre Omicron, a assuré le dirigeant. Son groupe a les capacités de produire au besoin quatre milliards de doses l’an prochain, a-t-il aussi affirmé. J & J a de son côté indiqué dans un communiqué « être en train d’évaluer l’efficacité de son vaccin contre le Covid-19 face aux variants », y compris Omicron. Parallèlement, le groupe est « en train de travailler sur un vaccin plus spécifique à Omicron, qu’il développera au besoin ».
*Pfizer « très très confiant »
Le laboratoire « reste confiant » dans la réponse immunitaire à son vaccin actuel à une seule dose face aux divers variants, a assuré Mathai Mammen, en charge de la recherche chez Janssen, la filiale de J & J développant le vaccin. Mais J & J pourra « rapidement » engager des essais cliniques s’il le faut, a-t-il ajouté. Le laboratoire Moderna, qui produit aussi un vaccin contre le Covid-19, avait déjà annoncé vendredi son intention de développer une dose de rappel spécifique pour Omicron. Le PDG de Pfizer assure lui aussi être « assez confiant » dans le vaccin distribué actuellement, « car nous sommes parvenus au bon dosage dès le début ».
La pilule anti-Covid développée par Pfizer pour traiter la maladie, qui a démontré une efficacité de 89 % contre les hospitalisations et décès lors d’essais cliniques, a par ailleurs « été développée avec l’idée » que des mutations du virus allaient apparaître, a relevé Albert Bourla. « Je suis très, très confiant en la capacité (de la pilule) à fonctionner avec toutes les mutations, y compris Omicron », a-t-il affirmé. « Il faut garder à l’esprit (…) que la situation est différente quand vous avez un traitement » qui permet de réduire de dix à un le nombre de personnes allant à l’hôpital, a-t-il ajouté.
(AFP)